La vera storia di San Valentino, festa degli innamorati

San Valentino esisteva, era reale e abbiamo anche numerose testimonianze archeologiche sulla sua figura. Era un prete coraggioso che sposò segretamente centinaia di soldati nonostante il divieto dell’imperatore Claudio II.

San Valentino non è un’invenzione pubblicitaria. Al di là del marketing, dei regali, dei viaggi e delle cene romantiche, c’è una storia tanto unica quanto affascinante che merita di essere conosciuta. Il 14 febbraio simboleggiava l’obiettivo di un Papa di porre fine a certe usanze pagane che erano ancora praticate a Roma, esaltando così la figura di un prete coraggioso. Scopriamo la vera storia di San Valentino.

Gli storici ritengono che il giorno di San Valentino sia un’invenzione, un astuto stratagemma di papa Gelasio I per porre fine a quelle feste che si celebravano nel 495 d.C. a Roma. C, in onore del dio romano Lupercus, protettore della fertilità e dei greggi e identificato con il sacro lupo di Marte.

I pastori e gran parte della popolazione attendevano con impazienza l’arrivo dei giorni compresi tra il 13 e il 15 febbraio per rendere omaggio alla lupa che allattò (secondo la leggenda) i fondatori di Roma: Romolo e Remo.

La Chiesa cattolica decise di celebrare la festività il 14 febbraio cercando di abolire questa tradizione pagana. Tuttavia, la decisione di porre fine ai riti arcaici legati alla fertilità si è poi mantenuta per secoli, trasformando così la festa di San Valentino in una ricorrenza. Tuttavia, questa celebrazione venne eliminata dal calendario cattolico nel 1969 durante il pontificato di Paolo VI.

Il Concilio Vaticano II concluse che mito e leggenda fossero troppo intrecciati. Tuttavia, Papa Francesco nel 2014 ha voluto recuperare questa tradizione e ridarle un senso religioso. Lo ha fatto celebrando una messa alla quale hanno partecipato centinaia di coppie per onorare San Valentino.

La vera storia di San Valentino: chi era davvero?

San Valentino è stato un personaggio storico realmente esistito. Gli archeologi hanno rinvenuto una catacomba situata in Viale Maresciallo Pilsudski a Roma, dedicata a questa figura. Il culto della sua persona appare anche in altri paesi come nella chiesa parrocchiale dell’Assunzione di Santa Maria a Chelmno, in Polonia; nella chiesa Stephansdom a Vienna, a Malta e anche nella chiesa del Beato Giovanni Duns Scoto a Glasgow, in Scozia.

La sua storia, la storia di questa festività così speciale, inizia nella Roma del III secolo.

“Perché questo era il giorno di San Valentino, quando ogni uccello che gli uomini possono immaginare, viene in questo posto per scegliere il suo compagno.”

-Geoffrey Chaucer-

Claudio II, l’imperatore che proibiva ai soldati di sposarsi

Nel III secolo a. C. l’Impero Romano stava affrontando numerosi problemi, tra cui le incursioni dei Goti e la carenza di manodopera sia in campagna che nelle file dell’esercito. L’imperatore Claudio II aveva quindi bisogno di soldati forti dediti alla causa e per questo promulgò una legge tanto insolita quanto sorprendente: proibì ai soldati di sposarsi.

Secondo lui, un uomo senza famiglia avrebbe dato la vita per il proprio imperatore. Ma l’Impero doveva affrontare anche un’altra questione: la diffusione del cristianesimo. E decise di farlo perseguitando, torturando e uccidendo i credenti. Fu in questo contesto che emerse la figura di San Valentino.

Un prete coraggioso: la vera storia di San Valentino

Nelle Cronache di Norimberga si parla di un sacerdote di grande coraggio che protesse i cristiani e il sacro vincolo del matrimonio tradizionale sposando segretamente centinaia di coppie.

Ciò suscitò le ire dello Stato e Valentino fu portato davanti al giudice Asterio per essere processato. Questi gli disse che se fosse stato veramente un santo, avrebbe dovuto curare la cecità di sua figlia. San Valentino lo fece e con esso non solo si liberò dalla morte, ma convertì Asterio e tutta la sua famiglia al cristianesimo.

Tuttavia, qualche tempo dopo l’imperatore Claudio lo avrebbe arrestato di nuovo, processato e condannato a morte. Tuttavia, prima di essere diventare un martire, Valentino scrisse una lettera alla giovane donna a cui aveva ridato la vista. Per molti fu una lettera d’amore, per altri un addio. Comunque sia, con quella lettera nacque la tradizione di inviare lettere alla persona amata.

Dopo quell’ultima concessione, San Valentino venne decapitato pubblicamente il 14 febbraio 269 d.C.

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Geoffrey Chaucer e la tradizione romantica di San Valentino

Lo storico William Federer spiega che questa visione alquanto drammatica del giorno di San Valentino con il suo martirio e la sua fine è stata addolcita dalle poesie di Geoffrey Chaucer. Infatti, lo scrittore inglese associava la vicenda di San Valentino all’amore cortese. Così la visione religiosa si è trasformata in qualcosa di romantico.

Nella sua poesia Parlement of Foules (1382), Geoffrey Chaucer narra di un innamorato che offre una lettera alla sua amata il giorno di San Valentino. Ci sono anche altre testimonianze di questa pratica nelle corti inglesi e successivamente in quelle francesi.

Il duca d’Orléans avrebbe inviato a sua moglie una lettera d’amore il 14 febbraio mentre si trovava nella Torre di Londra durante la battaglia di Agincourt. Come possiamo vedere, una semplice ricorrenza è diventata una tradizione consolidata nel corso dei secoli.

Dopotutto, l’amore è una forza ignifuga che ci ispira sempre e ci dà la vita. Pertanto, vale la pena festeggiare San Valentino non solo ogni 14 febbraio, ma tutti i giorni dell’anno.

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